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En este día vamos a visitar los bosques de secuoyas gigantes de California, donde se encuentran los árboles más grandes del mundo, con el General Sherman a la cabeza, y donde disfrutaremos de espectaculares paisajes boscosos y montañosos.

Hoy, al haber tenido que incluir de forma imprevista Mariposa Grove, dado que el día anterior se nos hacía ya de noche y en esas condiciones es mejor no visitarlo, nos levantamos realmente pronto, y a eso de las 9 ya estamos de camino desde Oakhurst a Mariposa Grove, y en una media hora ya hemos aparcado en el parking habilitado. 

Al llegar allí, optamos por realizar la caminata “corta”, que nos lleva hasta el famoso y espectacular Grizlie Giant, el más grande de la zona, y el California Tunnel, una secuoya por donde se ha horadado un túnel por donde antiguamente pasaban los coches de caballos. La caminata, de unos tres kilómetros, nos lleva una hora y media aproximadamente y ponemos rumbo hasta nuestro próximo destino, Kings Canyon y Sequoia National Park, comenzando nuestra visita por el General Grant, el segundo árbol más grande del mundo.

La carretera nos lleva de vuelta a Oakhurst, para de allí salir hacia Fresno y a través de grandes extensiones de viñedos y cultivos llegar a las puertas de Kings Canyon, donde tras unas dos horas y media de camino una amable ranger nos solicita $20 para poder entrar. Nuestra primera parada, el General Grant, se encuentra  a escasos 6 kilómetros de esta entrada.

Dejamos el coche en el parking del General Grant Grove, y allí debemos realizar una ruta circular de unos 800 metros donde podemos admirar tanto el General Grant como alguna otra secuoya espectacular por el camino y el Fallen Monarch, una secuoya que cayó hace más de 100 años y que su tronco hueco ha sido usado como establo o como refugio. Como sorpresa agradable vemos que todos los carteles que explican el recorrido están tanto en inglés como en español.

Grant Grove

A eso de las 2 volvemos al coche, y viendo la hora que es nos decidimos a comer en uno de los pocos sitios habilitados para ello, Grant Grove Restaurant, justo enfrente del Grant Grove Visitor Center, que se encuentra a un par de kilómetros en Grant Grove Village y que nos permite descansar un poco y comer bastante bien las típicas hamburguesas, ensaladas y sándwich americanos a un precio muy razonable.

Una vez recuperadas las fuerzas, nos dirigimos a ver la otra zona espectacular del Sequoia National Park y que se encuentra a una hora en coche aproximadamente: el general Sherman, el árbol más grande del mundo y que se encuentra enclavado dentro del espectacular Bosque de los Gigantes. 

General Sherman

El camino al parking está un poco mal señalizado y nos cuesta un par de vueltas encontrar el parking habilitado para coches, pero no nos importa pues la carretera está enclavada en medio de un espectacular bosque de secuoyas gigantes. 

Al comenzar la caminata, se avisa a los visitantes que el camino es bastante empinado y que es conveniente tomarse con calma la subida desde el general Sherman hasta el coche, y no deja de ser un buen consejo porque solo vemos a gente resoplar según nosotros bajamos hacía el bosque. Eso sí, para eso los americanos saben hacerlo muy bien, y cada poco tiempo encontramos unos bancos de madera donde poder descansar si la subida se hace demasiado dura.

Congress Trail

La caminata para ver el General Sherman dura aproximadamente una hora, con las paradas incluidas, aunque si se dispone de tiempo a partir de aquí puedes hacer un montón de caminatas a través del Bosque de los Gigantes, como el Congress Trail que comienza al lado del General Sherman y que te permite ver también secuoyas espectaculares como la Washington, que era el segundo árbol más grande del mundo hasta que una tormenta de nieve provocó el colapso parcial del árbol en Enero de 2005, y los árboles President y Lincoln que son el tercer y el cuarto árboles más grandes del mundo. Para que os hagáis una idea de la inmensidad de los árboles del lugar, el general Sherman tiene aproximadamente la altura de una casa de 25 pisos, así que árboles enormes de 30 metros, que son aproximadamente una casa de 10 pisos, parecen minúsculos al lado de estas maravillas de la naturaleza.

Tras terminar en el General Sherman nos metemos en el coche y nos espera la última sorpresa agradable del día: la bajada desde aquí hasta Three Rivers por una carretera espectacular pero muy serpenteante. Casi obligatoria la parada en Amphitheatre Point, un sitio desde donde se puede observar perfectamente Moro Rock, un mirador al que es recomendable ir, pero que está cerrado en esta época del año, y Castle Rock.

 Castle Rock desde Amphitheater Point

Durante la planificación del viaje dudamos en donde quedarnos a dormir esta noche, y es que en ningún sitio cercano encontramos un lugar con alguna atracción turística que visitar, así que nos decidimos a avanzar un poco nuestro camino hacia Los Angeles y dormir en Exeter, que es una población de carretera donde se encuentra el Best Western Exeter Inn & Suites, que era uno de los que mejores puntuaciones conseguía de la zona.

Exeter en esta época del año está bastante muerto, así que en la recepción del hotel preguntamos donde cenar y nos fuimos bastante pronto a la cama después de otro agotador día.

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